¿Peso o masa?

Q: ¿El "peso" y la "masa" no son lo mismo?

A: La verdad es que no.

Un objeto tiene masa (por ejemplo 100 kg).

Esto hace que pese 100 kg

La gravedad causa el peso

gravedad

El peso de un objeto es cuánto tira de él la gravedad.

Nuestra experienca es que no cambia... ¡porque todos vivimos en la superficie del planeta Tierra!

Pero si el objeto estuviera en el espacio, simplemente flotaría, sin hacer nada a la báscula.
El peso sin gravedad es cero

La masa de un objeto no cambia (¡a menos que le quites un trozo!), pero su peso puede cambiar.

¿Entonces por qué decimos peso en vez de masa?

La gente suele decir "peso" cuando hablan de la "masa", y al revés.

Como la gravedad es más o menos la misma vayamos donde vayamos, no nos damos cuenta de la diferencia.

Pero recuerda... no significan lo mismo,
y pueden tener valores diferentes.

Algunos casos en que cambia el peso son:

  • en el espacio (¡no pesas nada!)
  • en la Luna (100 kg de masa pesarían 16.6 kg)
  • ¡hasta en la Tierra puede cambiar muy ligeramente el peso de unos sitios a otros!

El peso es una fuerza

Ahora que sabemos que el peso y la masa son distintos, ¿por qué se miden los dos en kilogramos?

Bueno, ¡en realidad el peso no son kilogramos!

He usado "kilogramo" hasta ahora porque es lo que marcan las básculas, pero es técnicamente incorrecto decir que el peso es en kilogramos ...

... así que a veces la gente dice "kilogramo-fuerza" (kgf) o "libra-fuerza" (lbf) para indicar que hablan de la fuerza a causa de la gravedad actuando sobre la masa.

Pero hay otra unidad mejor... los newtons

Newtons

La unidad correcta para la fuerza es el newton (1 kg·m/s2), que se abrevia N.

abajo La gravedad hace que 1 kilogramo de masa ejerza unos 9.8 newtons de fuerza

Así que 100 kg de masa en realidad pesan 980 newtons.

Básculas en newtons

Por qué las básculas muestran kilogramos o libras

Pero las básculas muestran kilogramos o libras porque es lo que la gente entiende mejor...

... pero en realidad sólo es una estimación de la masa que tienen encima.

Las básculas deberían usar newtons, ¡pero mucha gente se confundiría!

Pregunta: ¿cuántos newtons marcaría una báscula cuando estás encima? (pista: multiplica los kg por 9.8)

Peso aparente

Pero se puede engañar a una báscula... ¡porque miden la "fuerza hacia abajo" y no saben si la fuerza es la gravedad u otra distinta!

Sólo salta (¡con cuidado¡) sobre la báscula para ver cómo cambia tu peso aparente, mientras tu masa es siempre la misma.

Así que tu masa es la misma, tu peso es el mismo (porque la gravedad no ha cambiado), pero tu peso "aparente" cambia. Lee más en peso aparente

Conclusión

  • La masa es una medida de cuánta materia hay
  • El peso es una medida de la fuerza con que la gravedad tira hacia abajo
  • El peso aparente es una medida de fuerza hacia abajo
  • La fuerza se mide en newtons, no en kilogramos o libras
  • Cuando una báscula muestra "kg" o "lb" es sólo una estimación de la masa sobre ella
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